2003/2/22  #39

生ビールの「生」って何?

勇み足サミー♪
いやー、今バービーボーイズ再結成してますね!
大阪のイベント行きたかったんですけど、
用事があって行けず(T_T)くやし〜。

あんなに変でかっちょいいバンドは他になかなかないと思います。
歌詞の内容は男と女のラブゲームなんですけど、
その掛け合いがかなりおかしい。ずれてる。
江戸っ子同士が恋したらこんな会話なんじゃないかと
思うような迷言だらけです。
そしてメロディーが下世話でエロい。
勇み足サミーってなんやねん?と思いながらも
なんでかそれがかっこいいんですよね。

そんな感じで最近はバービーボーイズばっかり聴いてます。
オリジナリティーってこういうものじゃないかと
勝手に思う今日このごろ。
みなさんもよかったら聴き直してみてください。
さーどーしよー♪

ところでね、またまた季節はずれな疑問が浮かんでしまいました。
生ビールとその他のビールの違いって
なんだと思います?
生ビールの「生」っていったい何なんでしょう。

これまではなんとなく、居酒屋さんでサーバーから入れてもらうものは
生ビールで、ビンや缶に入っているものはその他のビール。
というよう印象を勝手に持っていましたが、
実のところどうなんでしょう。

早速、各ビール会社さんに、メールで緊急インタビューを敢行!
こんなどうでもいい質問でも
2日以内にすべてのところから回答をいただきました。
さすが、食品会社さんのお客さま窓口ってしっかりしてますねぇ。

そのなかでも、一番詳しく答えていただいた
キリンビールさんのメールを紹介します。
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以前はビールを製造する際に「熱処理(パストリゼーション)」
という工程がありました。
「熱処理」とはろ過が終わったビールをびんや缶に詰めた後に、
温水シャワーをかけてビール酵母の働きを止める方法です。
びんや缶に詰めた後の処理ですので、
ビールの味を変化させるようなものではありません。
現在のろ過技術は大変精巧になり熱処理の必要もなくなった
ので「ろ過」のみとなりました。
この熱処理をしないものを日本では「非熱処理」もしくは「生」
と表示して良いということになっています。
従いまして、弊社で製造している製品はクラシックラガーを除いて「生」でございます。
クラシックラガービールは、昭和40年頃の味覚を再現したビールでございますので、
製法もできるだけ当時と同様に製造しておりますから「熱処理」を行っております。
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だそうですよ。
おさらいすると、「生」っていうのは、
「熱処理をしてない」という意味だったんですね。
で、昔熱処理をしていたわけは、
酵母の働きを止めるためだったんだけど、
今はろ過技術が進んで酵母を取り除いけているから
その必要がなくなったんです。ということですね。
ってことはクラシックラガービールは、昔の味にするために、
しなくてもいい熱処理をわざわざやってるわけか?!
なんだか奇妙なことですが、おもしろいですね。

でも、なんで酵母を取り除かなきゃいけないんでしょう?
アサヒビールさんからのメールには
「熱処理は、ビールが微生物によって変敗するのを防ぐために行う」
と書いてありました。

ということは、ビールをつくる役割がおわった酵母を
そのままビールにいれとくと、腐敗の原因になって
腐りやすくなるということじゃないでしょうか。
そんなわけで、どうやら今はどこも生(非熱処理)が
主流になってるみたいですね。
サントリーさんなんかは、ビール・発泡酒はすべて
「生(非熱処理)」だそうです。

ふ〜ん。謎が解けて、
缶やビンのビールも「生ビール」だとわかった今でも、
どうも生とは思いたくない気がしてしまってます。
人間の印象って真実がわかったとはいえ
なかなかかわらないのかもしれないです。
とかなんとかキザなこと言ってみたりしてー。

ちなみに、よく聞く「ラガー」って言葉。
これはどういう意味なのかついでに調べてみました。
”LAGER”とは”貯蔵工程で熟成されたビール”のことで、
ドイツ語の”LAGERN”=”貯蔵する”から来ているそうです。
だいたい出荷前2〜3ヶ月間、低温条件下で貯蔵させたビールのことを
言うのだそうで、
そするることによって、やや苦みが強くコクが加わる。
とのことです。
ビールはできたてが一番おいしいって訳じゃないみたいですね。

ふ〜、今日もめでたく問題解決。
またかと言われそうですが…
無性にビール飲みたくなってきました。
ほんとに影響されやすいわたくしであります。

今日は(も)飲みますか!

ではでは、また来週。

参考ホームページ:
ビール会社のホームページのなかでは一番こっていたキリンビールのページ
http://www.kirin.co.jp/

お酒全般に関する豆知識が充実しているサントリーのページ
http://www.suntory.co.jp/

バービーボーイズの心も頭もとんがってたギタリストいまさのホームページ
辛口コラムが載ってます。
http://music.3dance.com/